Una donación en vida por parte de Norma Lohbrunner


Foto de Michael Marrapese

Norma y Joseph Lohbrunner eran los propietarios de la finca Lohbrunner, ubicada en Langford, Victoria, BC. La habían cultivado desde 1945, y en 2007, Norma, que ya era la viuda de Joseph desde hacía años, lo donó a The Land Conservacy como una donación en vida. Cuando Norma falleció en 2011, la tierra todavía estaba siendo cultivada por un grupo dedicado de personas cercanas al matrimonio.

Sin embargo, la historia de la granja Lohbrunner no podía terminar así. Heather Pritchard, que conoció a Norma cuando esta estaba pensando en donar sus tierras, sabía que Norma sería muy feliz si su finca permanecía en fideicomiso y era dedicada al cultivo de forma permanente. Norma quería cumplir el deseo de su difunto esposo de que en sus tierras no hubiera desarrollo urbano, y estaba dispuesta a protegerla del agresivo proceso de desarrollo que se estaba imponiendo en la región.

Una cooperativa de servicio comunitario para construir una economía local más resiliente


En septiembre de 2016, el Tribunal Supremo de Columbia Británica (Canadá) aprobó la transferencia de la finca Lohbrunner de The Land Conservacy a FarmFolk CityFolk Society, una organización benéfica sin ánimo de lucro que trabaja para proteger y proporcionar acceso a tierras agrícolas y cultivar un sistema local de alimentación sostenible en BC.

Con el apoyo financiero de CEF, Heather Pritchard fue contratada para comenzar a trabajar con el grupo de agricultores voluntarios que habían estado cuidando la finca hasta la fecha, y desarrollar una cooperativa que pudiera servir como herramienta para arrendar la tierra a empresas agrícolas y proporcionar así acceso a las tierras para su uso por la comunidad local. En octubre de 2016, se convirtieron oficialmente en una cooperativa de servicio comunitario y estaban preparados para vender participaciones y promocionarse ante nuevos agricultores que quisieran unirse a la organización. CEF también los apoyó para desarrollar un plan comercial y de marketing, y crear un sitio web como parte de sus herramientas de comunicación para lograr sus objetivos en esta etapa inicial de la cooperativa.

Desde entonces, la cooperativa está creciendo con éxito. Actualmente generan unos ingresos brutos anuales de $ CAD 41.500 y están operando con la tierra arrendada a dos negocios: Vitality Farm y Sweet Acres Farm.

Han seguido recaudando dinero para el arrendamiento, el préstamo y para establecer sistemas de riego, y han logrado conectar la finca con la propiedad vecina (30 acres), en la que no se ha cultivado desde los años 50. Ahora están trabajando juntos para volver a ponerla en producción.

La Cooperativa Lohbrunner Community Farm proporciona acceso a tierras asequibles para potenciales agricultores, suministra verduras orgánicas y frescas a la comunidad y es un centro de educación y capacitación en prácticas agrícolas sostenibles. Además, es un espacio en el que los niños, otros grupos comunitarios y el público aprenden y participan en la producción de alimentos. Organizan programas comunitarios, eventos, giras y talleres, ofreciendo a la comunidad de Langford una forma de aprender y comprender la importancia de la comida local y su papel en la seguridad alimentaria para los ciudadanos de la región.

Algunos datos


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Gestionan cooperativamente terrenos en fideicomiso y proporcionan acceso a tierras de cultivo para uso de la comunidad local.

members

La Cooperativa Lohbrunner Community Farm cuenta actualmente con 15 miembros, en su mayoría mujeres.

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Esta cooperativa fue fundada en 2016.

location

El terreno está ubicado en el municipio de Langford, dentro de Greater Victoria, en la Isla de Vancouver (Columbia Británica, Canadá).

De la creación de una cooperativa comunitaria al diseño de una estrategia de desarrollo regional: The Foodlands Trust Co-op


Foto de Michael Marrapese

Este proceso tuvo como objetivo asegurar la finca Lohbrunner como parte del plan de FarmFolk CityFolk Society para desarrollar un Fideicomiso de Tierras Alimentarias en Columbia Británica para garantizar y hacer que las tierras agrícolas sean accesibles a una nueva generación de comunidades y agricultores.

Al final de esta etapa, se estableció un fideicomiso de tierras más amplio, conocido como la Foodlands Co-operative de BC, que cuenta con miembros fundadores notables como Vancity Community Foundation, Farmfolk CityFolk Society, BC Farmer’s Market Association y Fraser Common Farm Cooperative.

La experiencia de gestionar la finca Lohbrunner y ponerla en fideicomiso, así como de formar una Cooperativa de Servicio Comunitario para administrarla, se replicó después en el proceso de formación de la Cooperativa Foodlands, mediante el que una nueva finca se incorporó al proyecto: la finca Ceres Circle en Kelowna.

En CEF estamos muy contentos de poder presenciar y haber participado en el éxito de esta amplia estrategia regional de desarrollo económico comunitario en BC, Canada.